août 212012

Attention cet article va être long, il est le reflet de trois mois passés aux USA, un pays qu’on imaginait ressembler à l’Europe après avoir passé autant de temps en Amérique du sud.
Et c’est peut-être là qu’on a eu la plus grande surprise… Si proches, mais tellement différents !
Bref, voici une liste d’observations orientées et de conclusions extrêmement subjectives.

On commence par des choses que vous ne remarqueriez peut-être pas mais qui nous ont interpellées en arrivant.
– il faut se servir soi-même dans les stations services, comment est-ce qu’on fait déjà ?!
– ici, on jette le papier toilette dans les toilettes, pas dans la poubelle. Et tant qu’on est dans le registre toilettes, précisons qu’autant de modernité, autant de capteurs qui tirent la chasse, font couler le savon ou sortir la feuille de papier, nous ont déstabilisé : on n’ose plus vider nos toilettes chimiques dans les WC publics…
– tout est lisse, tout est beau, repeint, entretenu, récent, moderne… ça fait presque faux.
– on peut tout payer par carte bleue, même pour des achats de 2$, c’est notre banque qui va être contente… Et puis il n’y a aucune vérification d’identité ou de code. Ziip, on fait glisser la carte et c’est payé. Rapide, efficace… il ne faudra pas se la faire voler.

Après, il y a les choses bizarres, différentes en fait.
– le drapeau américain est omniprésent, du coup on ne sait plus si le bâtiment est l’administration qu’on recherche ou juste la maison du voisin.
– tout est plus gros, plus grand.
Les unités de mesure sont plus grandes : un gallon fait 3,78L, un mile fait 1,7km.
Les véhicules sont plus grands : la voiture de base est un 4×4 et si on veut plus gros il y a les pick-ups (cylindrée 5,7 à 6,4L). Les camping-cars ont la taille de bus (vraiment, la même forme, avec soutes, etc) et traînent derrière eux… une voiture, généralement un 4×4, c’est plus pratique pour aller sur la plage.
Les autoroutes sont plus grandes : 8 voies, gratuites, avec des ponts dans tous les sens, jusqu’à quatre étages superposés.
Les trains sont plus grands, plusieurs kilomètres de long avec des containers sur 2 étages…
Les parcs sont plus grands, ce qui n’est pas pour nous déplaire, on a adoré Yellowstone qui fait la taille de plusieurs départements français.
Les animaux sont plus grands : des bisons à la place des taureaux, des wapitis à la place des cerfs.
Les gens sont plus gros… surtout si on s’éloigne des quartiers chics et touristiques des grandes villes. Evidemment, on s’y attendait, mais ça fait toujours son effet…

Quelques commentaires sur les campings.
On en a vu énormément au ras des routes, et les caravanes sont tellement serrées les unes contre les autres que ça fait plus penser à un parking géant qu’à un camping. Mais pourquoi vont-ils là alors qu’il y a tant d’endroits magnifiques où camper ? Peut-être parce que à proximité des parcs nationaux les campings coûtent un bras sans aucun service. Grâce aux panneaux « interdit de camper en dehors des zones prévues » ou « interdit de stationner de nuit sur le parking » disséminés dans les environs, ils arrivent à faire payer aux gens 20$ un emplacement alors qu’il n’y a pas d’eau. Sous-entendu, pas de douches et des toilettes sèches pas très souvent nettoyées… Du coup on a vu des affiches marrantes dans les toilettes du supermarché de Moab : « Merci de ne pas vous laver/raser/faire votre lessive dans les lavabos. Voici la liste des endroits où ces services sont disponibles. » Original.

Et puis il y a les choses énervantes.
– Aux pays de la liberté, il y a beaucoup de choses interdites. Par exemple, pour se garer en ville c’est un vrai casse-tête : il y intérêt à savoir parler anglais, quel type de véhicule on conduit, quel jour et quelle heure on est…
– L’impossibilité totale de trouver du butane pour recharger notre bouteille de gaz, même chez Chico Butane, c’est dire ! On a été obligé d’acheter un brûleur et des bouteilles de propane.
– Au supermarché c’est simple, soit il y a les grands supermarchés et tout est en portion familiale soit il y a les supermarchés bio et là, c’est trois fois le prix. Pas de juste milieu.
Et pourquoi les secteurs vêtements ou loisirs sont plus grands que le secteur alimentation ? Pourquoi dans certains n’y a-t-il aucun rayon frais ? Pourquoi n’y a-t-il pas de lait ou de jus de fruit UHT ? Pourquoi tous les yaourts sans exception sont light ? Même ceux pour les enfants, même ceux vendus avec des cookies à mélanger dedans ? Et pourquoi n’ai-je pas de four ? J’aurais adoré essayer les croissants en rouleau ou les cookies en tablette…

Et enfin, il y a les flics.
– Ceux qui s’inquiètent de savoir si tout va bien, mais qui ont tendance à débarquer au mauvais moment…
– Ceux qui sont curieux. Du côté de Savannah, un policier a cru bon de nous faire un contrôle à l’américaine, par derrière avec le gyrophare. On connaissait la procédure : se mettre sur le côté, couper le moteur, ne pas sortir. Qu’est-ce qu’il voulait ? Juste savoir d’où on venait, parce que la plaque l’a intrigué !
– Ceux qui sont appelés par les gens. Ça, c’est une manie, ils voient un van un peu trop près de chez eux, ils ont peur, ils demandent aux flics de nous chasser. A Ville Platte, on s’est fait virer d’un quartier résidentiel sans autre justification qu’on dérangeait les habitants.
– Ceux qui font des rondes et qui débarquent lumière aveuglante braquée sur nous pour savoir ce qu’on fait là. Du tourisme, ça ne se voit pas ?! A New York, on s’est fait réveiller comme ça à 2h30 du matin. On l’a peut-être un peu cherché en laissant la porte entrouverte pour plus de fraîcheur, mais on ne s’attendait vraiment pas à ce qu’un policier s’acharne à l’ouvrir une fois que Quentin la lui ait claqué au nez ! Bref, après avoir raconté notre histoire aux trois équipes de patrouille du quartier, ils sont repartis, autant éberlués que nous de la scène qui venait de se dérouler.
Une bonne conclusion pour cet article serait une phrase prononcée par un policier ce soir là et qui résume peut-être ce que beaucoup de monde aura pensé de nous : « In a way, you’re my hero… but you’re odd ». (Dans un sens, tu es mon héros… mais tu es bizarre)

Finissons quand même sur une note positive pour que vous n’ayez pas l’impression qu’on garde un mauvais souvenir des Etats-Unis. On a A-DO-RÉ leurs parcs. Les slot canyons ou les arches monumentales de l’Utah, les paysages grandioses de Bryce ou Yellowstone, les geysers impressionnants, les plages magnifiques, les rivières sauvages… Et les routes en excellent état qui nous ont permis de passer plus de temps à explorer le pays et moins de temps dans les garages !

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